London Calling

share

Do's and Don'ts for London Escapes

Το Λονδίνο δεν είναι από τις πόλεις που αγαπούσα από πάντα. Ήμουν από εκείνους που στο κλασικό δίλημμα Λονδίνο ή Παρίσι, σχεδόν αβίαστα απαντούσα Παρίσι, ίσως επειδή το θεωρούσα πιο μποέμ και πιο ερωτικό ως πόλη. Όσο μεγαλώνω όμως, τόσο περισσότερο εκτιμώ την αξία του Λονδίνου, θέλοντας να το επισκέπτομαι όλο και συχνότερα, μιας και το αισθάνομαι ως το ευρωπαϊκό μου υποκατάστατο της κορυφαίας για εμένα μητρόπολης του κόσμου, της Νέας Υόρκης. Και επειδή το City του Λονδίνου είναι χωρίς αμφιβολία ό,τι πιο κοντινό διαθέτουμε στην ευρωπαϊκή ήπειρο σε αέρα και ποιότητα Manhattan, φροντίζω όσο πιο συχνά μπορώ να παίρνω μια μικρή τονωτική δόση από Βρετανική πρωτεύουσα.

Το αφιέρωμα αυτό αποφάσισα να το κάνω κάπως πιο compact, πιο σύντομο, πιο ευκολοδιάβαστο, με γνώμονα τον δικό σου χρόνο και την ευκολία σου Anamnesiac μου. Ίσως βέβαια να ήταν και συνειρμική αυτή η επιλογή, μιας και οι περισσότερες επισκέψεις μου στο Λονδίνο είναι εσκεμμένα σύντομες, αλλά, σίγουρα, όχι βιαστικές. Και εξηγούμαι· μου αρέσει πολύ το  concept «πετάγομαι για ένα weekend στο Λονδίνο», κάτι όμως που ομολογώ πως έχει δυσκολέψει αρκετά σε επίπεδο χρόνου απο τότε που έγινε μόνιμη βάση διαμονής μου η Λεμεσός της Κύπρου. Το ταξίδι 5 ωρών με απευθείας πτήση φαντάζει βουνό, ακόμα και για κάποιον όπως εγώ, που, ως γνωστόν, τρελαίνομαι για ταξίδια. Έχω βάλει, λοιπόν, αρκετό νερό στο κρασί μου και αναγκαστικά τείνω να γίνω fan του concept «πετάγομαι για τριημεράκι στο Λονδϊνο». Αρκούν όμως τρεις μέρες για μια πόλη όπως το Λονδίνο;

Θα σου μιλήσω ευθέως Anamnesiac μου· εννοείται πως δεν αρκούν τρεις μέρες για το καμάρι της Γηραιάς Αλβιώνος…ούτε καν μια βδομάδα, ούτε καν τέσσερα χρόνια φοιτητικής ζωής, αν θες πραγματικά να ζήσεις και να κινηθείς όπως ένας αυθεντικός Londoner. Αλλά είπαμε· χαλάρωσε λιγάκι…δεν είσαι δα και ο Χιού Γκραντ… Συνεπώς, το καλύτερο που μπορώ να κάνω για σένα είναι να σου δώσω ορισμένα χρήσιμα tips, αφενός για ν’αποφύγεις κάποιες κακοτοπιές που μπορεί να σου χαλάσουν τη διάθεση, αφετέρου για να εξοικονομήσεις πολύτιμο χρόνο που σίγουρα θα σου χρειαστεί, ειδικά αν πεταχτείς στο Λονδίνο για το τριημεράκι που λέγαμε.

 

Red booth by the RiverThames -- photo credits @Skieswanderer

✅ Πως θα φτασεις… GeTtHerE

Να επιλέξεις μια αεροπορική εταιρεία που ξέρεις ότι θα σε πάει στην ώρα σου στον προορισμό σου! Να πετάξεις για Heathrow! Μόνο!!!

Προς Θέου, δεν θέλω να σε βάλω σε έξοδα, AnAmnesiac μου, αλλά με δεδομένο το ότι θα έχεις λίγες μέρες στη διάθεσή σου και ο χρόνος είναι χρήμα, φρόντισε να επιλέξεις αεροπορική εταιρεία που φημίζεται για τη συνέπειά της στα δρομολόγια, για να μην βρεθείς προ δυσάρεστης εκπλήξεως. Το Λονδίνο είναι δημοφιλής προορισμός για Έλληνες και Κυπρίους, συνεπώς, χωρίς υπερβολή, έχεις στη διάθεσή σου τουλάχιστον 10 αεροπορικές για απευθείας πτήσεις! Οι πιο αξιόπιστες και δοκιμασμένες είναι σίγουρα η Aegean Airlines (αν πετάς από Αθήνα ή Θεσσαλονίκη) και η British Airways, αν πετάς από Λάρνακα! Επίσης, μην διανοηθείς να επιλέξεις εταιρεία που προσγειώνεται σε οποιοδήποτε άλλο αεροδρόμιο, εκτός από το Heathrow (LHR). Είπαμε, δεν έχεις χρόνο για χάσιμο και το Heathrow είναι η πιο ασφαλής επιλογή, αν θες να είσαι γρήγορα στο κέντρο του Λονδίνου.

Bonus Tip: πρόσφατα η British Airways ανακοίνωσε την έναρξη απευθείας πτήσεων από Θεσσαλονίκη προς το ξεχασμένο κάποτε, αλλά πρόσφατα ανακαινισμένο City Airport. Αν πετύχεις, λοιπόν, πτήση από SKG προς LCY και σε βολεύουν οι μέρες και οι ώρες, τότε go for it, χωρίς δεύτερη σκέψη.

Να αποφύγεις σε κάθε περίπτωση τις Low Cost αεροπορικές (ονόματα δεν λέμε, υπολήψεις δεν θίγουμε), οι οποίες ειδικά σε περίοδο COVID, αλλά πλέον και στην Post-COVID εποχή, έχουν καταλήξει να ακυρώνουν πτήσεις ελαφρά τη καρδία, αλλά και να έχουν πολύωρες καθυστερήσεις, ικανές να σου χαλάσουν κάθε ταξιδιωτική διάθεση.

 

the Shard and a jogger -- photo credits @skieswanderer

✅ Πως θα κινηθεις… mOvE

 

Να είσαι προετοιμασμένος εκ των προτέρων για το πώς θα κινείσαι μέσα στο Λονδίνο!

Μια καλή επιλογή για εσένα που δεν θες να δώσεις μια περιουσία σε black cab (τα χαρακτηριστικά μαύρα ταξί του Λονδίνου) είναι η Oyster Card, που σου επιτρέπει να μετακινείσαι απεριόριστα με τα Μέσα Μαζικής Μεταφοράς της Βρετανικής Πρωτεύουσας. Φαντάσου την σαν μια προπληρωμένη κάρτα απεριορίστων διαδρομών που σίγουρα θα σου λύσει τα χέρια.

Τώρα, αν είσαι τύπος που προτιμάς την ιδιωτικότητα ή απεχθάνεσαι το στριμωξίδι στο μετρό και τα λεωφορεία, τότε φρόντισε να έχεις κατεβάσει εκ των προτέρων εφαρμογές όπως η Uber ή η Bolt (ως εναλλακτικές των συμβατικών ταξί) ή στην χειρότερη να έχεις προϋπολογίσει ένα αρκετά μεγάλο ποσό στα έξοδά σου για black cabs, των οποίων οι τιμές είναι πραγματικά τσουχτερές!

Αν βέβαια θες να κινηθείς σε low budget επίπεδα, τότε πάρε ένα καλό ζευγάρι αθλητικά παπούτσια κι ένα καλό αδιάβροχο…Το κέντρο του Λονδίνου περπατιέται άνετα, αρκεί να έχεις καλή φυσική κατάσταση και να μην βρέχει διαρκώς…

Underground Habits - photo credits @Skieswanderer
Underground Habits - photo credits @Skieswanderer
Iconic Victoria Station - photo credits @SkiesWanderer
Iconic Victoria Station - photo credits @SkiesWanderer
Black Cab, Please - photo credits @Skieswanderer

Μην διανοηθείς να χρησιμοποιείς το μετρό, χωρίς να έχεις Oyster Card! Θα πετάξεις τόσα πολλά χρήματα χωρίς λόγο, που τελικά θα ήταν προτιμότερο να παίρνεις τα hop on hop off buses ή ακόμα και τα black cabs!

Iconic Red Double-decker Bus - photo credits @SkiesWanderer
On the go before the sunset - photo credits @SkiesWanderer

✅ Που θα φας…Breakfast, Brunch, Dinner etc. eAt

Breakfast σε ένα από ξενοδοχεία που σου προτείνω λιγο παρακάτω ή στο Darwin Brasserie στο Sky Garden με θέα στον Πύργο Shard και το νότιο Λονδίνο.

Brunch στο Nopi, στο Soho, για το καλύτερο shakshuka  (πιάτο Μαγκρέμπιβορειοαφρικανικό,  με αυγά ποσέ σε σάλτσα από ντομάτες, ελαιόλαδο, πιπεριές, κρεμμύδι και σκόρδο) του Λονδίνου ή, εναλλακτικά στο M Threadneedle Street, στο City, για την απόλυτη bottomless champagne εμπειρία στο κέντρο του Λονδίνου…Προσοχή μονάχα μην το παρακάνεις με τη σαμπάνια, γιατί είναι γλυκόπιοτη και σε μεθάει εύκολα η Moët et Chandon…Εναλλακτικά, μπορείς να επιλέξεις το Duck and Waffle, στο Heron Tower, για να γευτείς τα pancakes σου με θέα το ανατολικό Λονδίνο και τον Πύργο Gherkin.

 

Street food στο St. Paul’s Street Pizza του Gordon Ramsay (χωρίς ανάγκη για περαιτέρω συστάσεις) ή στο Eat Chay, Boxpark Shoreditch, στην Borough Market, για τα γευστικότερε Bao Buns της Βρετανικής πρωτεύουσας, by far…

Dinner στο Sushi Samba, στο Heron Tower, ή στο Zuma, στην περιοχή Belgravia, κοντά στο Hyde Park…γιατί η Japanese-Peruvian αποτελεί ένα από τα κορυφαία trends παγκοσμίως και τα δυο αυτά μαγαζιά ξέρουν πώς να σου το πουλήσουν αυτό το trend.

Μην καταλήξεις να τρως σε McDonald’s,  Burger King και Subway. Το junk food δεν είναι street food…Μην μπερδεύεσαι! Κι αν θες καφέ, προς θεού μην τρέχεις στα Starbucks. Όχι και στο Λονδίνο, AnAmnesiac μου!!!

✅ Που θα μεινεις… stAY

Διάλεξε τόπο διαμονής, σε περιοχές κοντά στα βασικά σημεία ενδιαφέροντος και μην παρασυρθείς από τις σχετικά χαμηλές τιμές σε bed & breakfast καταλύματα που βρίσκονται μακριά από το κέντρο του Λονδίνου!

Αυτό στο λέω AnAmnesiac μου, γιατί, όπως σου ανέφερα και νωρίτερα, το θέμα του αφιερώματός μου είναι τριημεράκι στο Λονδίνο. Αν πρόκειται να μου σπαταλήσεις τις μισές ώρες του ταξιδιού σε μετακινήσεις από και προς το ξενοδοχείο, τότε καλύτερα κάθισε στον καναπέ σου και απόλαυσε το Λονδινάκι μέσα από τα stories των απανταχού influencers του Instagram…

Αγαπημένες μου γειτονιές για τη διαμονή σου στο Λονδίνο όταν πρόκειται για ολιγοήμερη απόδραση είναι αναμφισβήτητα το Holborn, το Shoreditch, και, φυσικά, το Waterloo (αν επιλέξεις το Southbank – τη νότια όχθη του Τάμεση). Ως συνήθως, θα σου προτείνω τρία αγαπημένα μου καταλύματα, τα οποία – οκ το παραδέχομαι – δεν είναι μεν low budget επιλογές, αλλά σε καμία περίπτωση δεν έχουν και απαγορευτικές τιμές, όπως για παράδειγμα το Ritz και το Savoy στην περιοχή του Westminster ή το Claridge’s στο Mayfair.

Αγαπημενη μου επιλογή το Hoxton Holborn σε ένα από τα πιο στρατηγικά σημεία της πόλης, εκεί όπου το λονδρέζικο hip vibe χτυπάει κόκκινο. Θα το λατρέψεις για το urban style του και την ανεπιτήδευτη βρετανική του κομψότητα. Θα σου πρότεινα να επιλέξεις έναν cosy up ή έναν roomie τύπο δωματίου για να απολαύσεις πέρα από το αδιαμφισβήτητο στιλ και μια σχετική άνεση στο δωμάτιό σου.

Πολύ ξεχωριστό κατάλυμα είναι και το H10 Waterloo, στο οποίο μάλιστα έμεινα στη διάρκεια του τελευταίου μου ταξιδιού στο Λονδίνο. Οπωσδήποτε να επιλέξεις δωμάτιο με θέα το London Eye, κάτι που όμως μπορείς να κάνεις μονάχα αν κάνεις κράτηση μέσω της πλατφόρμας των ξενοδοχείων H10. Thank me later για το tip που μόλις σου έδωσα…Θα με θυμηθείς.

Για το τέλος σου άφησα ίσως την κορυφαία μου επιλογή! Μια ανάσα από το Big Ben, τη Βουλή των Κοινοτήτων, το London Eye και φυσικά τον Τάμεση… Με δωμάτια που τα περισσότερα από αυτά προσφέρουν θέα σε κάποιο από τα landmarks του Λονδίνου… Με υπηρεσίες 5 αστέρων σε όλα τα επίπεδα… Αν πεταχτείς για το τριημεράκι που λέγαμε, φίλε και φίλη AnAmnesiac, ξέχνα τα low cost bed & breakfast και τα πάντοτε επίφοβα Airbnb και κάνε τη μικρή σου υπέρβαση, επιλέγοντας το Park Plaza Westminster Bridge. Πρόκειται για ένα value for money πολυτελές κατάλυμα στην καρδιά του Λονδίνου, που θα σου επιτρέψει να κινηθείς ακόμα και με τα πόδια, χωρίς να έχεις την έννοια των μετακινήσεων, όταν θα θελήσεις να επισκεφτείς τα σπουδαιότερα σημεία ενδιαφέροντος. Η έννοια του walking distance σε όλο της το μεγαλείο. Δεν θα σου μιλήσω καν για τη μαγευτική θέα που σου χαρίζουν τα floor to ceiling παράθυρα των περισσότερων δωματίων του Park Plaza…Σκέψου μονάχα πόσο εξωπραγματικό φαντάζει το να ξυπνάς και να βλέπεις από το κρεβάτι σου το Big Ben σε απόσταση αναπνοής…

photo credits @SkiesWanderer
photo credits @SkiesWanderer

✅ Play των φρονιμων τα παιδια...

photo credits @SkiesWanderer
Millennium Bridge and Tate Modern - photo credits @SkiesWanderer

Επίλεξε από πριν τι ακριβώς θες να κάνεις… Πηγαίνοντας για ένα τριήμερο ή έστω ένα weekend στο Λονδίνο, γνωρίζεις πολύ καλά πως δεν μπορείς να κάνεις τα πάντα ή να δεις από κοντά όλα όσα έκανε και είδε η influencerπου ακολουθείς στο Instagram. Το να κάνεις ένα τίμιο shortlist των δραστηριοτήτων και των σημείων ενδιαφέροντος που σκοπεύεις να επισκεφτείς θα σε γλιτώσει από το περιττό άγχος του «δεν θα προλάβω να κάνω τίποτα μέσα σε 2-3 μέρες!» Έχουμε και λέμε λοιπόν…

Βόλτα πλάι στον Τάμεση, από την Tate Modern μέχρι το London Eye και το Big Ben (στη Southbank) και από τηMillennium Bridge ως την Tower Bridge (στη βόρεια πλευρά του Τάμεση). Με βροχή και ομίχλη, θα σου φανεί ρομαντική η βόλτα. Με ανοιξιάτικη λιακάδα, θα θες να μετακομίσεις άμεσα στο Λονδίνο.

Ακόμα κι αν θεωρώ πως οι επισκέψεις σε μουσεία και πολυχώρους πολιτισμού, όταν πας κάπου για weekend ή τριήμερο είναι μάλλον απαγορευτικές, λόγω του περιορισμένου προφανώς χρόνου, έχε κατά νου πως η επίσκεψη στην Tate Modern είναι must και είναι και δωρεάν. Ίσως είναι από τους λίγους χώρους πολιτισμού που θα σου έλεγα να επισκεφτείς χωρίς δεύτερη σκέψη. Οκ, δεν είναι και το MoMA της Νέας Υόρκης, αλλά, κατά την ταπεινή μου άποψη είναι από τα κορυφαία cultural spots στην ευρωπαϊκή ήπειρο.

Tate Modern - photo credits @SkiesWanderer
London Eye - photo credits @SkiesWanderer

Αν σου αρέσει η θέα από ψηλά, τότε επιλέγεις ν’ ανέβεις είτε στο London Eye (κάτι που εγώ θα απέφευγα λόγω της πολύωρης αναμονής στις ουρές, είτε στον Πύργο Shard (τον ουρανοξύστη σε σχήμα κώνου), είτε στο νέο αγαπημένο μου Sky Garden (όπου μάλιστα μπορείς ν’ απολαύσεις υπέροχο brunch ή ποτό μέσα σε όμορφους κήπους που βρίσκονται στην κορυφή ενός ουρανοξύστη). Φαντάσου το σαν ένα elegant θερμοκήπιο σε ύψος άνω των 100 μέτρων.

Βόλτα για άδειασμα του μυαλού στο βασιλικό πάρκο, στο St. James Park, στην περιοχή του Westminster. Δεν είναι τόσο μεγάλο σε έκταση όσο το Hyde Park, αλλά σίγουρα θα απολαύσεις μια από τις πιο iconic λονδρέζικες εμπειρίες, ταΐζοντας τις πάπιες με τα ψίχουλα που απέμειναν από το cupcake που αγόρασες λίγο νωρίτερα από κάποια υπαίθρια καντίνα και τώρα νιώθεις τύψεις για τις θερμίδες που φορτώθηκες… Μην μου αγχώνεσαι, AnAmnesiac μου…όλα είναι υπό έλεγχο…τις θερμίδες θα τις μοιραστείς με τις λαίμαργες πάπιες του St James Park…
 
Sky Garden - photo credits @SkiesWanderer
St. james Park - photo credits @SkiesWanderer
St.Paul's Cathedral - photo credits @SkiesWanderer

✅ LoVe

Αγαπώ το ότι ταξίδεψα στο Λονδίνο τον Μάρτιο, για πρώτη φορά μετά το Brexit, στη μετά-COVID εποχή και όλα είναι τόσο υπέροχα και τόσο ξεχωριστά ίδια όπως πριν…ίσως μάλιστα και ακόμα καλύτερα…ακόμα και το Big Ben είναι (σχεδόν) έτοιμο…

London Calling, Baby…just like that.

Twilight on the River Thames - photo credits @SkiesWanderer
random phone booth - photo credits @Skieswanderer
SkiesWanderer

SkiesWanderer

Ο Chris Mylonas (aka SkiesWanderer) γεννήθηκε στις αρχές της δεκαετίας του ‘80, στον Ελληνικό Βορρά, στη γη που γέννησε και ανέθρεψε ουκ ολίγους ταξιδευτές του παρελθόντος... 26 Μαρτίου έγραφε το ημερολόγιο... Από όταν θυμάται τον εαυτό του, του άρεσε να ταξιδεύει... 41 χώρες έχει προφτάσει να ρουφήξει με εκείνο το αδηφάγο περιηγητικό βλέμμα του αθεράπευτου περιηγητή... του άρεσε όμως και να ζει σε διάφορους τόπους... να αλλάζει παραστάσεις... όχι τυχαία... ίσως τυχοδιωκτικά... Ίσως πάλι και να’ταν παιχνίδια που του επιφύλασσε η ίδια η μοίρα... Θεσσαλονίκη, Έδεσσα, Ιωάννινα, Αθήνα, Βρυξέλλες, Νέο Δελχί, και ξανά Αθήνα και ξανά Θεσσαλονίκη και, τελικά, Λεμεσός... Τον τίτλο του «μόνιμου κατοίκου» τον απεχθάνεται, όπως και του «μόνιμου υπαλλήλου»... γι’ αυτό, παρά τις μακρόχρονες σπουδές του, το πλούσιο βιογραφικό του και τη σταθερή δουλειά του, προτιμά πάντοτε να δηλώνει πως είναι απλά «ένας ταξιδευτής και πολίτης του κόσμου»... Λάτρης της καλής μουσικής, της φωτογραφίας και των ταξιδιών, βρίσκεται σε μια αέναη κίνηση που τον γεμίζει με εικόνες, μυρωδιές, ήχους και εμπειρίες ζωής... και είναι αυτές τις εμπειρίες που αποφάσισε να μοιραστεί μαζί μας, μέσα από ένα καινούριο ταξίδι αναμνήσεων... το ταξίδι του AnAmnesia…

Αρχή μιας νέας εποχής και θέλουμε μέσα από το AnAmnesia να δημιουργήσουμε μια κοινότητα, με την οποία θα μοιραζόμαστε όλα όσα αγαπάμε. Οι λέξεις της Ελένης θα γίνονται ιστορίες, οι περιπέτειες του Κρις θα ζωντανεύουν χώρες και πόλεις και η μουσική του Αειθαλούς θα μας ταξιδεύει ξανά και ξανά σε ό,τι καλό έχουμε μέσα στην ψυχή μας!

Follow Us
Instagram
Facebook